De Strangers

was een Antwerpse groep die vooral bekendheid verwierf door humoristische - vaak maatschappijkritische - teksten in het Antwerps dialect op zeer bekende hit-melodieën te zingen. Hun bekendste nummers zijn Schele Vanderlinden (gezongen op de melodie van Gigi L' Amoroso door Dalida), Oh Mijnen Blauwe Geschelpte (gezongen op de melodie van Paloma Blanca door George Baker Selection) en Bij de Rijkswacht (gezongen op de melodie van In the Navy door de Village People)




Biografie

De groep werd op 8 mei 1952 opgericht door Gust Torfs, Alex Boeye, Pol Bollansee en John De Wilde, al zongen ze toen nog in het Standaardnederlands. Hun eerste optreden vond plaats op 7 januari 1953 in Hoboken. Tegen 1965 hadden ze al 1000 keer opgetreden.De Strangers specialiseerden zich erin de hits van het moment opnieuw op te nemen, maar over de oorspronkelijke melodie hun eigen, humoristische teksten te zingen. In het begin deden ze dit nog in het Algemeen Nederlands, later definitief in hun Antwerps dialect. Hun grote voorbeeld was zanger Frans Lamoen. Ze dankten hun populariteit vooral aan het feit dat iedereen de oorspronkelijke melodieën kon meeneuriën en hun vertalingen voor de meeste Vlamingen beter begrijpbaar waren dan de oorspronkelijke talen waarin de hits werden gezongen. Toch waren hun nummers nooit letterlijke vertalingen, maar altijd volslagen nieuwe teksten over vaak compleet andere onderwerpen.Een ander deel van hun succes dankten ze aan het feit dat hun teksten vaak een satirisch, maatschappijkritisch, populistisch kantje hadden. Ze zongen spotliederen tegen allerlei politieke strekkingen en wetten, over allerlei maatschappelijke en sociale thema's en vaak zelfs over trends die tijdens een specifieke periode of jaar populair waren. Hierbij schuwden ze ook minder politiek correcte boodschappen niet. Het lied De Gastarbeider bijvoorbeeld, handelt over de slechte manier waarop de eerste generatie allochtonen hier werd verwelkomd en aan hun lot werd overgelaten. Het nummer Ziekenkas daarentegen, nam dan weer de allochtonen op de korrel.Ze tekenden hun eerste platencontract met Decca en vonden later hun stek bij Dureco. Al Van Dam was 34 jaar hun producer. De laatste uitgaven gebeurden bij Indisc. In 1964 al stapte Gust Torfs uit de groep en werd vervangen door Bob Van Staeyen. Wel bleef Torfs tot aan zijn dood in 1997 voor nieuwe teksten zorgen. Tussen 1968 en 1976 zong René Van Laeken mee tijdens live-optredens van de groep.In 1974 hadden de Strangers een hit met Schele Vanderlinden (op de melodie van Dalida's Gigi L' Amoroso) Twee jaar later parodieerden ze Paloma Blanca door de George Baker Selection als Oh Mijnen Blauwe Geschelpte, een lied over de duivenmelkerij. In 1979 hadden ze hun grootste hit met Bij de rijkswacht, op de melodie van In the navy van The Village People.In 1984 overleed Pol Bollansee. Een jaar later droegen de overige groepsleden hun nieuwe album aan hem op, Voor Pol... en alleman, waarvan de laatste track Pol en de vrienden zelfs specifiek over hem gaat.Ze hebben een hele reeks gouden platen bij mekaar gezongen, samen goed voor een verkoop van een miljoen albums en singles. Andere hoogtepunten uit hun carrière zijn de "Gouden Lolly 1973" voor meest humoristische artiest, hun optreden voor de Antwerpse burgemeester Lode Craeybeckx in 1975 en hun concert op het 25-jarige huwelijksjubileum van koning Boudewijn en Fabiola waarbij ze ook na afloop met de vorst konden praten. In 1988 verschenen ze ook als verrassingsact tijdens Willy Vandersteens gastoptreden bij Mies Bouwman in het televisieprogramma In de hoofdrol. Ook traden ze op tijdens de openingsceremonie van VTM in 1989, waar ze later ook nauw betrokken waren bij komische programma's als Bompa, Benidorm en De Strangorianen.Een concert van de Strangers op een bijeenkomst van het Vlaams Blok op 24 november 1992 zorgde voor controverse. Het concert vond plaats op de eerste verjaardag van hun verkiezingsoverwinning en ze speelden er onder meer het nummer De Ziekenkas. Het optreden werd gezien als een steunbetuiging aan de partij en haar gedachtegoed, en ze kregen heel wat kritiek te slikken. De Strangers verdedigden zich dat ze al sinds hun ontstaan nooit aan politiek hebben gedaan en voor iedereen hebben opgetreden (onder meer tijdens de verkiezingscampagne van de CVP in 1962 en tijdens een benefietconcert voor de linkse krant De Morgen toen deze eind jaren 80 in financiële nood kwam). Tegenstrijdig detail is het gegeven dat de verkoop van het album 'Stoute Liekes' (2011) oorspronkelijk enkel via het secretariaat van het Vlaams Belang verliep.[1]Toch ontvingen ze enkele jaren later opnieuw enkele eerbetonen. In 1997 kreeg de groep een ster in het Antwerpse bioscoopcomplex Metropolis en waren er overal vieringen ter ere van hun 45-jarig bestaan. De Antwerpse burgemeester Leona Detiège hield toen ter gelegenheid een toespraak.Het laatste optreden van de groep vond plaats op 14 mei 2002 in de Koningin Elisabethzaal te Antwerpen, ter gelegenheid van het 50-jarig bestaan van de groep. In 2003 schonken ze hun volledige archief aan de stad Antwerpen. In 2006 vond een eenmalig herenigingsconcert plaats ter ere van het Bal van de Burgemeester in Antwerpen, waarbij burgemeester Patrick Janssens aanwezig was.

Wie zijn de Strangers ?

Ernest Adriaensen (31/05/1941). Hij is het jongste lid (sinds 1976), basgitarist en vervanger van René Van Laeken en zat daarvoor in het orkest van De Strangers, een komisch talent en was samen met John een van de grappenmakers. Alex Boeye (12/10/1934). Medeoprichter, speelt gitaar en herkenbaar als "De Stranger met de baard". Er is een aparte langspeelplaat uitgebracht waarop uitsluitend nummers stonden die hij solo gezongen heeft (1985: Stranger Alex: Helemaal alleen op z'n eentje). Alex' grafisch talent zorgde eveneens voor hoesontwerpen en illustraties bij langspeelplaten en de verzamelbox lp's. Pol Bollansee (22/08/1929-26/12/1984). Bekend als de "Schele Vanderlinden" en de droge komiek van de groep, is op tweede kerstdag 1984 overleden ten gevolge van een vijfde hartaanval. John De Wilde (29/09/1933). De grappenmaker van de groep. Gust Torfs (09/10/1929- 04/06/1997). Verliet De Strangers in 1964 om er uitsluitend nog teksten voor te schrijven. Naar aanleiding daarvan dikwijls "de vijfde Stranger" genoemd. Is in 1997 overleden aan de gevolgen van een hersenbloeding. René Van Laken (28/03/1938) versterkt de groep (in het begin als muzikant) vanaf 1968 tot 1976. Bob Van Staeyen (10/03/1936), te herkennen aan zijn snor en kale hoofd, is sinds 1964 lid van de groep. Hij verving Gust Torfs en is de andere gitaarspeler.

Bob van Stayen

Robert (Bob) Van Staeyen (Antwerpen, 10 maart 1936) is een Vlaams zanger en gitarist. Hij is lid van de Antwerpse groep De Strangers. Na het lager onderwijs volgde Van Staeyen handelsonderwijs. Hier leerde hij een schilder kennen die wat gitaar kon spelen en waarmee hij en enkele andere kennissen het kwartet "Nul Komma Drie" oprichtte. Van Staeyen verzorgde hierbij de zang en leerde later ook gitaar spelen. Hij richtte hierna zijn eigen groep op, The Comedians, maar kreeg algauw werk in het orkest van Jef Derwey, een grossier in orkesten. Van Staeyen is bediende van beroep. Hij is sinds 1959 gehuwd en heeft sinds 1962 een dochter, Christina. Sinds 1964 is hij lid van De Strangers, waar hij Gust Torfs verving. Binnen de groep kan men hem herkennen aan zijn kale hoofd en snor. Van Staeyen houdt zich behalve de muzikale aspecten ook bezig met de financiële kant van de groep. In 1991 werd hij door de Snorrenclub Antwerpen tot "Snor van het Jaar" verkozen. Bob Van Staeyen was ook af en toe als acteur te zien op televisie. Behalve in de reeks De Strangorianen, had hij ook een belangrijke rol in de komische serie Benidorm waar hij Theo speelde. In Zone Stad had hij in een aflevering een klein bijrolletje.

Alex Boeye

Alexander (Alex) Boeye (Haasdonk, 12 oktober 1934) is een Vlaams zanger en gitarist, vooral bekend als lid van De Strangers. Hij staat er bekend als "De Stranger met de baard". Boeye studeerde aan de Antwerpse Academie voor Schone Kunsten. Van 1965 tot 1990 was hij tekenleraar en trommelspeler bij de harmonie. Hij was van 1957 tot 1989 gehuwd en heeft drie kinderen, een zoon, Hans (1959) en twee dochters, Annemie (1960) en Helga (1962). Zijn vrouw overleed in 1989 aan slepende bronchitis. Boeye is één van de stichters van De Strangers. Hij staat er vooral in voor de teksten, gitaarbegeleiding en tekent ook geregeld de covers. In 1985 bracht hij ook een soloplaat uit, "Stranger Alex: Helemaal alleen op z'n eentje" (1985), waar uitsluitend zijn solonummers op gecompileerd staan. In 1988 bracht hij opnieuw solo de single "Lot ons stoppen met die komedie" en "Bà m'n ouders thuis" uit.

Ernest Adriaensen

Ernest Adriaensen (Antwerpen, 31 mei 1941) is een Vlaams gitarist, fluitspeler en bassist, vooral bekend als lid van De Strangers Adriaensen begon zijn carrière in het combo van Walter Van Der Smissen. Daarnaast was hij violist en uitbater van de populaire naoorlogse nachtclub “Nocturne”. In 1976 werd hij muzikaal begeleider van de Antwerpse groep De Strangers. Datzelfde jaar werd hij ook café-uitbater in Berchem. Hij was lange tijd ook actief bij de productieafdeling van de N.V. Amusement en van de succesrijke televisieserie Familie. Adriaensen was van 1973 tot 1982 met zangeres en actrice Jacky Lafon gehuwd. In 1979 kregen ze een dochter, Nathalie. In 1982 scheidde het koppel, maar in 1989 huwden ze opnieuw en ze scheidden weer in 1995. In oktober 2012 zal hij namens de N-VA deelnemen aan de lokale verkiezingen.

John De Wilde

John De Wilde (Antwerpen, 29 september 1933) is een Vlaams zanger, vooral bekend als lid van De Strangers. De Wilde lijdt al sinds hij drie is aan astma. Hij studeerde mecanografie in avondschool en volgde privélessen Frans en Spaans. Ook leerde hij flamencogitaar spelen bij Wannes Van de Velde. Hij vormde samen met Gust Torfs een accordeon-duo tot in 1952 de Strangers werden opgericht. Binnen de groep staat hij bekend als de clown en de blikvanger op de planken, vanwege zijn onvoorspelbare invallen. De Wilde was van eind jaren 50 tot 1964 operateur mecanografie in een textielfabriek. Van 1964 tot 1965 werkte hij in het administratief hoofdkwartier "Grand Bazar Antwerpen" in Edegem. Tussen 1965 en 1967 was hij actief als technisch bediende bij Schippers Podevijn. Van 1967 tot 1969 was hij nog tijdelijk aan het werk bij het reclamebureau "Publi-Centrum" van Jef Van Camp, waar hij shows organiseerde. Van 1969 tot 1988 werkte hij als bediende bij FMC Incorportated in St. Niklaas. De Wilde huwde in 1959 en kreeg in 1962 een dochter. Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 2006 in Antwerpen was John De Wilde één van de vele Bekende Vlamingen die de campagne van Patrick Janssens steunde. Hij was ook het enige lid van de Strangers die hiervoor te vinden was.